Как выглядит саблезубый тигр

Смилодон, чаще называемый саблезубым тигром — известный род саблезубых кошек из Северной и Южной Америки, живший 2 млн-10 тыс. лет назад.

Описание

Анимация прыжка. Paleoimperia

Смилодон был размером со льва или амурского тигра и весил от 160—280 кг до 220—400 кг, имел короткий хвост. Один из видов смилодона, Smilodon populator, являлся самым крупным представителем подсемейства саблезубых кошек. Смилодон отличался от других представителей кошачьих мощным телосложением. Его клыки (вместе с корнями) имели длину 28 см. При этом, корни почти достигали края глазниц. Удлиненные зубы были уплощены с боков, изогнуты и заострены с вогнутой стороны. Коренные зубы напротив были редуцированы.

Чтобы воспользоваться клыками, смилодон мог открыть пасть на 120°, для этого суставное соединение нижней челюсти и черепа было опущено. Ещё одной его особенностью было развитие сосцевидного отростка, к которому прикреплялись мышцы, опускающие голову при нанесении удара клыками, что является приспособлением, усиливающим это движение. По одним версиям, специализировался в охоте на молодых мамонтов, мастодонтов, бизонов и лошадей. Среда обитания — открытые участки, схожие с нынешней саванной. Разница размеров самцов и самок была незначительна, что может говорить о том, что смилодоны либо не были стайными, либо собирались в небольшие малоорганизованные группы. Наличие гривы у самцов не подтверженно палеонтологически.

Клонирование

В связи с многочисленными находками останков Smilodon fatalis, возможно восстановление в будущем методом генной инженерии. Были найдены хорошо сохранившиеся остатки саблезубого тигра в битумных озёрах в Ла-Брея (Лос-Анджелес). Однако смола затрудняет извлечение ДНК, поэтому эти останки непригодны для расшифровки генома. Для клонирования могут быть использованы останки сохранившиеся в вечной мерзлоте. Самый оптимальный донор яйцеклеток и «суррогатная мать» — африканская львица.

Виды

Smilodon fatalis

Наиболее известный представитель вымерших саблезубых кошек.

Имел более лёгкое телосложение чем Smilodon populator, и был в длину до 240 см с учетом 30 см хвоста, в холке достигал примерно 1,2 м. Масса взрослых животных составлал 160—280 кг, что сходит с массой амурского тигра, крупнейшего из ныне существующих представителей семейства кошачих.

Жил 1,6 млн — 10 тыс. лет назад на территории Северной и Южной Америки.

Некоторые учёные предполагают, что s. fatalis охотился группой (прайдом). Самцы размером ненамного превосходили самок. Добычей этого вида могли быть живущие тогда лошади, антилопы, олени, туры, верблюдовые, и, возможно, даже токсодоны. Вероятно, убивал жертву перерезанием саблевидными клыками сонной артерии.

Подвиды

  • Smilodon fatalis fatalis
  • Smilodon fatalis floridus
  • Smilodon fatalis californicus

Smilodon populator

Крупнейшая саблезубая кошка всех времён и третий по величине представитель семейства, уступавший по величине лишь пещерному и американскому львам. Жил с 2,5 млн до 10 тыс. лет назад.

Смилодон популятор являлся наиболее крупной саблезубой кошкой, достигая высоты в холке 125 см, длины 250 см, включая 30-сантиметровый хвост и весил от 225 до 400 кг, при размерах льва его вес превышал вес амурского тигра за счёт нетипичного для современных кошачьих коренастого телосложения. Зубная формула: на верхней челюсти 3 резца, 1 клык, 3 премоляра, а на нижней — 3 резца, 1 клык и 2 премоляра. Знаменитые клыки достигали 29 сантиметров длины (вместе с корнем), и являлись мощным оружием. Смилодон популятор мог открывать пасть на 120°, что в совокупности с развитием сосцевидного отростка, позволявшего с большой силой двигать головой в вертикальной плоскости, позволяло ему глубоко вонзать свои клыки в тело жертвы и достаточно эффективно умерщвлять её, пережимая трахею и сонную артерию. Для сравнения — современные кошки душат свою добычу, а волки разрывают ей шею и бока. Окраска этих животных могла быть однородной, но скорее всего была пятнистой, как у леопарда, возможно также наличие короткой гривы у самцов. Коренные зубы редуцированы.

S. populator, согласно наиболее распространённому среди учёных мнению, был стайным животным. Прайд, как и у львов, включал в себя одного-двух доминирующих самцов и несколько самок, а также молодняк. Охотились самки. Охота велась в Северной Америке преимущественно на лошадей, бизонов, мастодонтов и молодых мамонтов, в Южной — на макраухенияй и дедикурусов. В Северной Америке их конкурентами являлись пещерные львы, ужасный волк, гигантский короткомордый медведь, а также обитающие там современные хищники. В Южной Америке серьёзных конкурентов практически не было — гигантские двухметровые хищные птицы фороракосы не могли соперничать со смилодонами. Некоторую опасность представлял гигантский ленивец — мегатерий, достигавший размеров некрупного слона, способный иногда полакомиться мясом.

Smilodon gracilis

Жил 2 500 000-500 000 лет назад в западной части США.

В культуре

  • Смилодон — одно из самых знаменитых вымерших млекопитающих.

В мультфильмах и фильмах

  • Портал юрского периода — смилодон появляется во втором сезоне
  • Прогулки с чудовищами — смилодон появляется в 5 серии
  • Доисторический парк — смилодоны появляются с 4 серии
  • Монстры, которых мы встретили
  • Синбад и глаз тигра
  • Ледниковый период — смилодон Диего является одним из главных персонажей
  • Ледниковый период 2: Глобальное потепление — смилодон Диего является одним из главных персонажей
  • Ледниковый период 3: Эра динозавров — смилодон Диего является одним из главных персонажей
  • Ледниковый период 4: Континентальный дрейф — смилодон Диего является одним из главных персонажей
  • и другие

Портал юрского период, 2 сезонПрогулки с чудовищамиДоисторический паркЛедниковый период 4: Континентальный дрейфШира и Диего — Ледниковый период 5
Добавить фото в галерею

Книги

  • Герман Чижевский «В дебрях времени»
  • Владимир Обручев «Плутония»
  • Многие другие справочники и художественная литература

Игры

  • Jurassic World™: Игра
  • Zoo Tycoon 2 Extinct Animals

Скульптура

Скульптура смилодона (вход в De la Plata museum)

  • Скульптура Смилодона (De la Plata museum)
  • другие

Галерея

Smilodon fatalis Смилодон и 2 титаниса Правильный образ лица смилодона. Видна полная непохожесть на голову льва Цветовые варианты смилодона Клык смилодона (сверху), в сравнении с боковым зубом тираннозавра S. populator в исполнении Романа Евсеева Череп Smilodon fatalis из плейстоцена Перу Реконструкция мускулатуры и внешности смилодона s. fatalis Спекулятивная касательно клыков смилодона. Возможно, что клыки частично были покрыты деснами или губами Смилодон с окрасом домашнего кота
Добавить фото в галерею

Наряду с мамонтом, саблезубый тигр был одним из самых известных млекопитающих мегафауны в эпоху плейстоцена. Но знаете ли вы, что этот грозный хищник был лишь отдаленно связан с современным тигром, а его клыки были столь же хрупким, как и длинными? В этой статье, вы откроете для себя 10 интересных фактов про саблезубого тигра, иллюстрируемые картинками и фото.

Саблезубый тигр не был предком современного тигра

Все современные подвиды тигра (Panthera tigris), например, сибирский тигр относятся к роду пантер (Panthera) из подсемейства большие кошки (Pantherinae). Саблезубые тигры, в свою очередь принадлежат к вымершему в конце плейстоцена подсемейству саблезубых кошек (Machairodontinae), который лишь отдаленно связанны с современными львами, тиграми, гепардами и ягуарами.

Смилодон не был единственным родом саблезубых кошек

Несмотря на то, что на сегодняшний день самым известным родом саблезубых тигров является смилодон (Smīlodōn), он был далеко не единственным представителем подсемейства саблезубых кошек. На протяжении кайнозойской эры в подсемейство входили более десятка родов, включая мегантереон (Megantereon), один из представителей которого, изображен на фото выше. Классификацию доисторических кошек усложняет тот факт, что в тот период на Земле обитали кошкообразные млекопитающие, имеющие схожие анатомические особенности, но их родство с саблезубыми тиграми вызывает сильные сомнение в палеонтологических кругах.

Род смилодон включал в себя три отдельных вида

Меньше всего мы знаем о небольшом (массой до 100 кг) виде Smilodon gracilis, который обитал в западной части США в период между 2,5 млн. и 500 тыс. лет назад. Средний по размерам, но не по известности среди широкого круга людей Smilodon Fatalis, обитал на территории Северной и Южной Америки около 1,6 млн-10 тыс лет назад. Самым большим членом рода смилодон был вид Smilodon populator, отдельные особи которого достигали массы около 500 кг.

Клыки саблезубого тигра были почти 30 см в длину

Никто бы не интересовался саблезубыми тиграми, если бы они выглядели, как просто большие кошки. Что делает этого представителя мегафауны действительно достойным внимания? Конечно же его огромные клыки, которые у крупных видов достигали длины до 30 см. Как ни странно, но эти чудовищные зубы были на удивление хрупкими, легко ломались во время ближнего боя и никогда не вырастали снова.

Саблезубые тигры имели слабые челюсти

Саблезубый тигр мог раскрывать свою пасть словно змея под углом 120 градусов, что примерно в два раза шире современного льва (или зевающей домашней кошки). Как ни парадоксально, но различные виды смилодона не могли использовать такой размах для мощного укуса своей жертвы, так как должны были защищать драгоценные клыки от нежелательного повреждения (см предыдущий пункт).

Саблезубый тигр выжидал добычу, притаившись на дереве

Длинные и хрупкие клыки саблезубого тигра, в сочетании со слабыми челюстями, делали их стиль охоты узкоспециализированным. Насколько известно палеонтологам, саблезубые тигры набрасывались на свою добычу с нижних ветвей деревьев, погружая свои «сабли» глубоко в шею несчастной жертвы, а затем удалился на безопасное расстояние.

Саблезубые тигры могли жить в стаях

Многие современные большие кошки, подтолкнули палеонтологов к предположению, что саблезубые тигры жили в стаях. Доказательством, подтверждающим эту теорию являются признаки старости и хронических заболеваний на большинстве ископаемых экземплярах смилодона. Маловероятно, что больные и старые особи смогли бы выжить в дикой природе без посторонней помощи, или по крайней мере защиты других членов стаи.

Ранчо Ла-Брея — богатейший источник ископаемых останков саблезубых тигров

Большинство ископаемых останков динозавров и доисторических животных были обнаружены в отдаленных уголках планеты, но тысячи образцов саблезубого тигра были восстановлены из останков найденных в битумных озёрах (смоляные ямы) на территории Ранчо Ла-Брея, Лос-Анджелес. Скорее всего, доисторических кошек привлекли другие млекопитающие застрявшие в смоле, которых они считали легким обедом.

Саблезубый тигр имел более коренастое тело, чем современные большие кошки

Помимо длинных саблевидных клыков, есть другой способ отличить саблезубого тигра от современных больших кошек. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Коренастое тело хорошо соответствовало их образу жизни, поскольку им не требовалось преследовать свою добычу через бесконечные луга, а лишь прыгать на нее с нижних ветвей деревьев.

Саблезубый тигр вымер 10000 лет назад

Почему саблезубые тигры исчезли с лица Земли к концу последнего ледникового периода? Маловероятно, что первобытные люди имеют к этому прямое отношении. Скорее всего, к их вымиранию привело сочетание изменения климата и постепенное исчезновение крупных млекопитающих, служивших для них добычей. Предполагается, что неповрежденные образцы ДНК можно использовать, чтобы клонировать саблезубого тигра в рамках научной программы, известной как де-вымирание.

Не нашли, то что искали? Используйте форму поиска по сайту

Саблезубый тигр. Описание, особенности, среда обитания саблезубых тигров

Описание и особенности саблезубого тигра

Саблезубый тигр относится к семейству саблезубых кошек, которые вымерли более 10 000 лет назад. Они принадлежат роду махайродов. Так хищников прозвали из-за чудовищно больших двадцатисантиметровых клыков, которые по форме напоминали лезвия у кинжалов. И к тому же были зазубрены по краям, как и само оружие.

Когда пасть была закрыта, то концы клыков были опущены ниже подбородка тигра. Именно по этой причине и сама пасть раскрывалась в два раза шире, чем у современного хищника.

Предназначение этого страшного оружия до сих пор остается загадкой. Есть предположения, что размерами клыков самцы привлекали лучших самок. А во время охоты наносили смертельные раны добыче, которая от сильной потери крови становилась слабой и не могла убежать. Могли и с помощью клыков, пользуясь как консервным ножом, сдирать шкуру пойманного зверя.

Само животное саблезубый тигр, было очень внушительное и мускулистое, можно назвать его «идеальным» убийцей. Предположительно, его длина была около 1,5 метров.

Тело опиралось на короткие ноги, а хвост был похож на обрубок. Ни о какой грации и кошачьей плавности в движениях с такими конечностями, не могло идти и речи. На первое место выходила скорость реакции, сила и чутье охотника, ведь долго преследовать добычу он тоже не мог из-за строения своего тела, и быстро уставал.

Предполагают, что окраска шкуры тигра была скорее пятнистая, чем полосатая. Основной цвет был маскировочных оттенков: коричневый или рыжий. Ходят слухи, про уникальных белых саблезубых тигров.

В семействе кошачьих и сейчас встречаются альбиносы, так что со всей смелостью можно утверждать, что такая расцветка встречалась и в доисторическое время. Древние люди встречали хищника до его исчезновения, и он своим видом, несомненно, внушал страх. Это можно испытать и сейчас, посмотрев на фото саблезубого тигра или увидев его останки в музее.

На фото череп саблезубого тигра

Жили саблезубые тигры прайдами и могли вместе выходить на охоту, что делает их образ жизни скорее похожими на львов. Есть доказательства, что живя вместе, более слабые или раненные особи питались за счет удачной охоты здоровых животных.

Среда обитания саблезубого тигра

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Самыми известными стали окаменелости, которые нашли в Калифорнии в нефтяном озере, которое было когда-то древним местом для водопоя зверей. Там, как в ловушку, попадали и жертвы саблезубых тигров и сами охотники. Благодаря окружающей среде, кости и тех и других прекрасно сохранились. И ученые продолжают получать новую информацию про саблезубых тигров.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр в музее

Причина вымерания саблезубых тигров

Точная причина вымирания не установлена. Но есть несколько гипотез, которые помогут объяснить этот факт. Две из них связаны непосредственно с питанием этого хищника.

Первая предполагает, что питались саблезубые тигры не мясом, а кровью добычи. Свои клыки, они использовали, как иглы. Протыкая тело жертвы в области печени, и лакали, вытекающую кровь.

Сама же туша оставалась нетронутой. Такое питание заставляла хищников охотиться почти целыми сутками и убивать очень много животных. Это было возможно до наступления ледникового периода. После, когда дичи практически не стало, саблезубые тигры вымерли от голодной смерти.

Вторая, более распространенная, гласит, что вымирание саблезубых тигров связано с непосредственным исчезновением животных, которые составляли их привычный пищевой рацион. А на другой, они перестроиться из-за своих анатомических особенностей просто не смогли.

Сейчас существуют мнения, что саблезубые тигры до сих пор живы, и их видели в Центральной Африке охотники из местных племен, которые называют его «горным львом».

Но документально это не подтверждено, и остается до сих пор на уровне рассказов. Ученые не опровергают возможность существование и сейчас некоторых подобных экземпляров. Если же саблезубых тигров и, правда, найдут, то они сразу попадут на страницы Красной книги.

Саблезубый тигр. Описание, особенности и среда обитания саблезубых тигров

В сороковом году, позапрошлого века, датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лундом впервые описал саблезубых тигров. В те годы, в ходе раскопок в Бразилии он обнаружил первые останки смилодонов.

Позже, были найдены окаменелые кости этих животных в озере Калифорнии, туда они приходили на водопой. Так как озеро было нефтяным, и остатки нефти все время вытекали на поверхность, животные часто увязали лапами в этой жиже и погибали.

Название саблезубый в переводе с латинского и древне — греческого языка звучит как «нож» и «зуб», ещё животных саблезубых тигров называют смилодонами. Они принадлежат к семейству кошачьих саблезубых, роду махайродовых.

Два миллиона лет тому назад эти звери населяли земли Северной и Южной Америки, Европы, Африки и Азии. Саблезубые тигры проживали в период от начала плейстоценовой эпохи и до самого окончания Ледникового периода.

Саблезубые кошки, или смилодоны размерами со взрослого тигра, 300-400 килограммовые. Они были метровой высоты в холке, и полтора метровой длины всего тела.

Ученые историки утверждают, что смилодоны были светло коричневого цвета, возможно с леопардовыми пятнышками на спине. Однако, среди этих же учёных ходят споры о возможном существовании альбиносов, саблезубых тигров белого цвета.

Их лапы были короткие, передние намного крупнее задних. Возможно, природа создала их такими, чтобы во время охоты хищник поймав жертву, с помощью передних лап мог крепко придавить её к земле, а затем придушить своими клыками.

В сети интернета есть множество фотографий саблезубых тигров, на которых видно некоторые отличия их от семейства кошачьих, у них более крепкое телосложение и короткий хвост.

Длина его клыков, если учесть и корни самих зубов, составляла тридцать сантиметров. Его клыки конусообразной формы, на концах заострённые и немного изогнуты вовнутрь, а их внутренняя сторона похожа на лезвие ножа.

Если пасть животного закрыта, то концы его зубов выглядывают ниже уровня подбородка. Уникальность этого хищника была в том, что он необычайно широко открывал рот, вдвое шире самого льва, чтобы с бешеной силой вонзить свои зубы-сабли в тело жертвы.

Среда обитания саблезубого тигра

Заселяя Американский континент, саблезубые тигры предпочитали не заросшие растительностью, открытые участки для проживания и охоты. О том, как жили эти животные мало информации.

Одни натуралисты предполагают, что смилодоны вели одиночный образ жизни. Другие же утверждают, что если они и жили группами, то это были такие стаи, в которых самцов и самок, учитывая и молодое потомство, проживало одинаковое количество. Особи мужского и женского пола саблезубых кошек не различались размерами, единственное их отличие, это короткая грива у самцов.

Про саблезубых тигров достоверно известно, что питались они исключительно животной пищей — мастодонами, бизонами, лошадьми, антилопами, оленями, турами. Так же, саблезубые тигры охотились и на молодых, ещё неокрепших мамонтов. Палеонтологи допускают, что в поисках пищи они не брезговали и падалью.

Предположительно, эти хищники ходили на охоту стаями, самки были лучшими охотниками, чем самцы и всегда шли впереди. Поймав добычу, они умертвляли её, придавливая и рассекая сонную артерию острыми клыками.

Что ещё раз доказывает принадлежность их к семейству кошачьих. Ведь, как известно, кошки душат пойманную ими жертву. В отличие от львов и других хищников, которые поймав, разрывают несчастное животное.

Но, саблезубые тигры не были единственными охотниками на обитаемых землях, и у них были серьёзные конкуренты. Например, в Южной Америке – с ними конкурировали птицы-хищники фороракосы и размерами со слона, огромные ленивцы мегатерии, которые тоже не прочь были, время от времени полакомиться мясом.

В Северных частях Американского континента соперников было намного больше. Это и пещерный лев, и большой короткомордый медведь, и ужасный волк и ещё многие другие.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги как вымершие виды.

В действительности нет никаких подтверждений того, что тигр саблезубый был полосатым, как его современный тёзка. С настоящим panthera tigris доисторический хищник имел общего предка, был успешен в охоте и силен, но вымер, как многие разновидности млекопитающих, в начале голоцена.

Как правильно называется саблезубый тигр

Хищных монстров с саблевидными клыками (Machairodontinae) относят к вымершему подсемейству млекопитающих из семейства кошачьих. Согласно теории эволюции, прародитель славного семейства felidae жил около 20 млн лет назад. Затем от одной ветви отделились представители с коническими и саблевидными клыками. Среди саблезубых выделилось два рода – смилодоны и гомотерии.

Предки смилодонов назывались мегантереонами. Они имели длинные сплюснутые с боков клыки без зазубрин и мощные лапы, подобные львиным. Обитали хищники везде, кроме австралийского континента и антарктических льдов. Последние потомки мегантерионов обитали на Американских территориях в конце плейстоцена.

Гомотерии, дожившие до голоцена, отличались строением скелета, внешним видом и повадками от смилодона. Его предками принято считать махайродов, вымерших около 2 млн лет назад. Название рода Machairodus происходит от подобия зубов животных изогнутым мечам махайрам.

В древние времена существовали и другие доисторические монстры с передними клыками, напоминавшими саблезубых тигров:

  • креодонты;
  • тилакосмилы;
  • нимравиды;
  • барбурофелиды.

В современной фауне потомков этих зверей не сохранилось. Челюсти креодонтов напоминали крокодильи, могли перекусывать жертву, но были довольно слабыми, объем мозга меньше, чем у настоящих кошек. Тилакосмилы были сумчатыми, а нимравиды и барбурофелиды только внешне напоминали кошкоподобных животных.

Описание доисторического хищника

Гигантские кошки смилодоны и гомотерии отличались не столь изящными пропорциями, как современные представители семейства кошачьих. Они характеризовались крупными размерами, мощным опорно-двигательным аппаратом и огромными передними клыками – смертельным оружием беспощадных хищников.

Никто не знает, как выглядел саблезубый тигр, каким на самом деле был окрас вымершего хищника. Ученые полагают, что на однотонном желтовато-буром фоне выделялись пятна или полосы для лучшей маскировки, но установить истину по древним остаткам невозможно.

Размеры и вес

У отдельных особей Smilodon populator вес достигал 400 кг, как у гигантского гибрида льва и тигра – лигра. Более распространен был хищник среднего размера — Smilodon fatalis.

Описание смилодона фаталис:

  • вес от 160 до 280 кг;
  • длина тела около 2 метров без учёта 30-сантиметрового хвоста;
  • рост в холке — до 120 см.

Более скромные размеры и вес имели гомотерии (Homotherium). Они походили на современных львов: рост в холке составлял 110 см, масса тела не превышала 200 кг. Эти хищники отличались от других крупных кошек, и строением напоминали помесь современных гиен и медведей.

Строение

Тело смилодонов разнилось от современных тигров и львов коренастостью. Они были намного мощнее и грубее сложены, при сравнительно невысоком росте в холке имели большой вес. Отличительный атрибут, который, как полагают учёные, помогал убивать дичь – огромные клыки. Они напоминали изогнутые сабли, и достигали длины 28 см вместе с корнем. Чтобы использовать такое оружие, хищник должен был открывать пасть на 120°, что современным кошачьим недоступно.

Клыки гомотериев были короче, но шире смилодоновых и с особыми вызубринами, помогавшими разрывать дичь. Хищники имели удлиненный череп с особым гребнем, к которому крепились жевательные мускулы. Нижняя челюсть имела выросты, защищавшие верхние клыки. Передние конечности выглядели длиннее задних, а тазовая область напоминала медвежью, потому животные не могли так же прекрасно прыгать, как другие кошачьи. Интересное строение имел нос животных – благодаря большим носовым путям квадратной формы, мозг быстро охлаждался, получая необходимое количество кислорода.

Среда обитания вымерших животных

Саблезубые кошки встречались на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии. В Европе они населяли территорию Северного моря, которая раньше была сушей. На земли Северной Америки хищники попали по Беринговому перешейку, существовавшему в далёкие времена на месте одноименного пролива.

Гомотерии занимали ту же территорию, что и смилодоны на юге ареала, а в северной его части у них не существовало конкурентов. Обитали звери в редколесьях, прериях, лесах и пампасах Северной и Южной Америк, в джунглях и саваннах Африки, а также на просторах Евразии.

В Африке конкуренция с другими крупными представителями семейства кошачьих была наиболее сильной, и гомотерии ушли с материка около 500 тыс. лет назад. В Евразии они жили до позднего плейстоцена, исчезнув из привычных мест обитания около 30 тыс. лет назад. Большинство останков хищных монстров были найдены в Америке, где они вымерли примерно 10 тыс. лет назад.

Питание и образ жизни

Нет достоверных сведений о том, как жили доисторические саблезубые хищники. Ученые только строят предположения об их вкусовых предпочтениях, социальных привычках и особенностях поведения.

Есть гипотеза, что вымершие животные смилодоны жили стаями, во главе которых стоял 1 или 2 вожака самца. Остальные члены стаи были самками и молодняком. Охотились в основном самки, не особо отличающиеся размерами и формой тела от самцов. Они были более проворны и быстры, обеспечивали убитыми животными подрастающих особей и стариков. «Пожилые» животные, утратившие клыки и способность к самостоятельной охоте, питались общей с другими членами стаи добычей.

Длинные и острые клыки с зазубринами на внутренней стороне, напоминающие сабли, служили животным для того, чтобы рассекать жертвам горло. Они придавливали пойманную дичь к земле мощными передними лапами, и наносили смертельный удар клыками. Если жертва была крупной, смилодоны охотились группой, стараясь нанести смертельные ранения во время общего нападения.

Гомотерии занимали другую экологическую нишу. Их добыча состояла из хоботных млекопитающих и медлительной крупной дичи. Жили и охотились они в одиночку. Возможно, самка сама воспитывала детенышей, и пока они не вырастут, делила с ними свои охотничьи угодья и убитых животных. Гомотерии не могли быстро бегать, но были выносливы и способны обходить в поисках пищи большие расстояния. На свою жертву нападали из засады, прыгая с нижней ветки дерева.

Причина вымирания

Причина вымирания саблезубых тигров ученым достоверно неизвестна. Только сама природа могла убрать с лица Земли этих мощных хищников, у которых не было конкурентов и естественных врагов. Когда исчезли последние смилодоны, люди еще жили в пещерах. Охота с копьями и каменными топорами не могла привести к уничтожению популяции крупных животных.

Интересно, что согласно повествований Платона, примерно в 10 тысячелетии до нашей эры произошло затопление мифической Атлантиды. Тогда же когда вымерли не только смилодоны, но и другие крупные млекопитающие. Ученые объясняют произошедшую катастрофу падением крупного метеорита и глобальным изменением климата.

Некоторые палеонтологи высказывают версию о недостаточном генетическом разнообразии саблезубых тигров, что и привело к вырождению популяции.

Интересные факты о саблезубых кошках

Большое количество останков саблезубых хищников было найдено в штате Калифорния. Из смоляных ям, расположенных на ранчо Ла-Брея, палеонтологи извлекли останки животных, существовавших на Земле во времена позднего плейстоцена. Увидеть коллекцию древней фауны можно в музее Лос-Анджелеса.

В Южной Америке, до её воссоединения с Северной, обитал тилакосмил – сумчатый саблезубый тигр. Он походил на представителей семейства кошачьих только внешне, но относился совершенно к другому отряду. Его гигантские передние клыки росли всю жизнь, а корни зубов доходили до лобной кости. В нижней челюсти были расположены особые «ножны», которые защищали большие передние зубы при закрытой пасти. После того как Южная и Северная Америка объединилась участком суши, тилакосмил вымер, не выдержав конкуренцию хищников, пришедших с севера.

В ближайшем будущем ученые планируют клонировать саблезубых тигров, используя генетический материал доисторических хищников, найденный в вечной мерзлоте. Лучшим донором яйцеклеток и «суррогатной матерью» станет африканская львица.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *